Qu’est-ce que l’abandon silencieux et s’agit-il d’une véritable tendance ?

quiet quitting

La démission silencieuse (« Quiet Quitting » en anglais) consiste à faire le minimum requis dans son travail et à ne pas y consacrer plus de temps, d’efforts ou d’enthousiasme qu’il n’est absolument nécessaire. En tant que tel, il s’agit d’une appellation erronée, puisque le travailleur ne quitte pas réellement son poste et continue à percevoir un salaire.

Au début des années 2020, sous l’impulsion des médias sociaux, la démission silencieuse est devenue une tendance très médiatisée aux États-Unis et ailleurs. Toutefois, certains observateurs s’interrogent sur sa fréquence et sur le fait qu’il s’agisse même d’un phénomène nouveau.

Comment fonctionne la démission silencieuse ?

Les démissionnaires silencieux continuent à assumer leurs responsabilités principales, mais ils sont moins enclins à s’engager dans des activités connues sous le nom de comportements citoyens. Par exemple, ols ne restent plus en retard, ne se présentent plus en avance et n’assistent plus aux réunions non obligatoires.

La réaction des cadres à ce phénomène a été mitigée. Certains ont fait preuve de tolérance, en partie parce que l’étroitesse du marché de l’emploi de ces dernières années rend difficile le remplacement des démissionnaires silencieux, du moins pour le moment.

D’autres ont réagi en licenciant discrètement, ou bruyamment, les employés qu’ils considéraient comme des fainéants.

En fait, le « licenciement discret » est devenu une expression à la mode, généralement définie comme le fait de rendre un travail si peu gratifiant que l’employé se sentira obligé de démissionner.

Au-delà du lieu de travail, l’expression « quiet quitting » s’applique désormais à des aspects non professionnels de la vie des gens, tels que les mariages et les relations.

Qui a inventé la quiet quitting ?

Selon le Los Angeles Times, c’est Bryan Creely, un recruteur d’entreprise basé à Nashville devenu coach de carrière, qui a utilisé pour la première fois l’expression « quiet quitting » dans une vidéo publiée le 4 mars 2022 sur TikTok et YouTube.

Wikipédia, quant à elle, affirme qu’elle a été créée des années plus tôt, en 2009, par  Mark Boldger,  une attribution qui semble s’être répandue sur de nombreux autres sites web. Cependant, Wikipédia a signalé ce paragraphe par une note « [citation nécessaire] » et, à ce jour, personne n’en a fourni une.

D’autres auteurs font remonter le concept, mais pas le terme, à la Chine, où un phénomène similaire sur le lieu de travail, appelé « se coucher à plat », semble avoir vu le jour environ un an plus tôt.

La démission silencieuse est-elle une véritable tendance ?

Selon une enquête Gallup réalisée en juin 2022 auprès de travailleurs âgés de 18 ans et plus, les démissionnaires silencieux « représentent au moins 50 % de la main-d’œuvre américaine, et probablement plus ».

Selon Gallup, le pourcentage est particulièrement élevé chez les travailleurs de moins de 35 ans.

Gallup est parvenu à cette conclusion en utilisant une série de questions relatives à l’engagement des travailleurs, défini comme « l’implication et l’enthousiasme des employés dans leur travail et leur lieu de travail ».

homme qui baille au bureau

L’enquête a révélé que seuls 32 % des travailleurs étaient engagés, tandis que 18 % étaient désengagés, c’est-à-dire qu’ils ne cachaient pas leur mécontentement à l’égard de leur travail. Selon Gallup, les 50 % restants pourraient être considérés comme des démissionnaires silencieux, c’est-à-dire des personnes qui ne sont pas particulièrement engagées dans leur travail, mais qui ne le font pas savoir.

Si ces chiffres sont exacts, 68 % des travailleurs américains sont mécontents de leur travail à un degré ou à un autre.

Mais tout le monde n’est pas de cet avis. Dans un article paru dans The Atlantic, Derek Thompson souligne que les chiffres de Gallup concernant l’engagement en 2022 ne sont pas très différents de ceux qui remontent à l’an 2000.

Plutôt que de décrire un nouveau phénomène, Thompson affirme que « le terme a pris son essor en partie parce que les travailleurs épuisés ou qui s’ennuient cherchent désespérément un nouveau vocabulaire pour décrire ce qu’ils ressentent ».

Que peuvent faire les entreprises pour lutter contre les démissions silencieuses ?

Certains experts ont suggéré aux patrons de se montrer plus sévères, d’autres de se montrer plus légers. Dans un article paru en août 2022 dans la Harvard Business Review, Jack Zenger et Joseph Folkman, consultants en développement du leadership, conseillent aux chefs d’entreprise d’examiner d’abord leur propre comportement.

« Supposons que vous ayez plusieurs employés qui, selon vous, démissionnent discrètement », écrivent-ils. « Dans ce cas, une excellente question à se poser est la suivante : s’agit-il d’un problème lié à mes subordonnés directs ou d’un problème lié à moi et à mes capacités de leadership ? ».

Qu’est-ce que la « soft quitting » ?

L’expression « démission en douceur » est souvent utilisée de manière interchangeable avec l’expression « démission discrète ».